O RELEVO GAÚCHO POSSUI ALTITUDES QUE CHEGAM A 1.398 METROS

Ao norte situa-se o Planalto Meridional,formado por rochas basálticas decorrentes de um grande derrame delavas, ocorrido na era Mesosóica. A nordeste do Estado encontram-se asterras mais altas deste planalto, que alcançando 1.398m (Monte Negro)no município de são José dos Ausentes. Suas bordas correspondem àchamada Serra Geral.

Ao centro do Estado está a Depressão Centralque é formada de rochas sedimentares dando origem a um extenso corredorque liga o oeste ao leste, através de terrenos de baixa altitude.
Ao sul localiza-se o Escudo Sul-rio-grandense,com rochas ígneas do período Pré-Cambriano e, por isto mesmo, muitodesgastadas pela erosão. Sua altitude não ultrapassa os 600m.

A Planície Costeirateve sua formação do período Quaternário da era Cenozóica, a maisrecente da formação da terra. Corresponde a uma faixa arenosa de 622km,com grande ocorrência de lagunas e lagoas, entre as quais destacam-se aLaguna dos Patos e Mirim. O processo de formação desta região temcaráter evolutivo, estando em constante mutação, como decorrência dasedimentação marinha e flúvio-lacustre.