A análise da estrutura das palavras revela-nos a existência de vários elementos mórficos chamados de morfemas. Os elementos que contêm  o significado básico da palavra chamam-se morfemas lexicais, e os que indicam a flexão das palavras, ou seja, as variações para indicar gênero, número, pessoa, modo, tempo recebem o nome de morfemas gramaticais.

Em meninas, por exemplo, menin- é morfema lexical, a é morfema gramatical de gênero e s é morfema gramatical de número.

Os elementos mórficos são os seguintes:

Radical

É o elemento originário em que se concentra a significação da palavra.
Exemplo: 
certo, certas , incerteza, certamente, certeiro, incerto.

Nas palavras acima, o elemento cert é o radical, já que não pode ser decomposto em unidade menores  e nele se concentra o significado básico da palavra.

Observação:

As palavras que apresentam o mesmo morfema lexical, isto é, o mesmo radical, são chamadas de cognatas. Assim, são cognatas as palavras ferro, ferreiro, ferragem, ferrugem, ferrado, ferrador, ferradura, etc.

Nota: Consulte a lista dos principais radicais de origem grega e latina, clicando aqui: aprimorando o vocabulário.

Desinências

São elementos que servem para indicar as flexões das palavras. Podem ser:

a) nominais - indicam o gênero e número dos nomes.

Exemplos:
gato(s), gata(s), belo(s), bela(s)

b) verbais - indicam o modo, tempo, número e pessoa nas formas verbais.

Exemplos:
cantavas, amássemos, partiremos.

Vogal temática e tema

Vogal temática é o elemento que possibilita a ligação entre o radical e as desinências. Chama-se tema o conjunto de radical  +  vogal temática.

Exemplos:
Radical Vogal temática
terr a
Tema = terra

Radical Vogal temática
cant a
Tema = canta

Observação:
Os nomes terminados em vogal tônica ou em consoantes são atemáticos, ou seja, não possuem vogal temática.

Exemplos:
saci, tatu, barril, tambor

Afixos

São elementos que se anexam ao radical para formar novas palavras. Antepostos ao radical recebem o nome de prefixos, quando pospostos, sufixos.

Exemplos: 
desleal (des = prefixo)
ferreiro (eiro = sufixo)

Vogais e consoantes de ligação

São elementos sem valor significativo que se intercalam a outros a fim de facilitar a pronúncia da palavra.

Exemplos:      

Radical Vogal temática Radical
Gás ô metro
Silv í cola

Radical Consoante de ligação Sufixo
Chá l eira
Saci z inho

Por: Minigrmática