Os plastos ou plastídeos é um grupo de organelas específicas de célulasvegetais, que possuem características semelhantes com as mitocôndriascomo: membrana dupla, DNA próprio e origem endosimbionte.

Osplastos desenvolvem-se a partir de proplastídeos, que são organelaspequenas presentes nas células imaturas dos meristemas vegetais edesenvolvem-se de acordo com as necessidades da célula, surgindodiferentes tipos de plastos como: os cromoplastos (que contêmpigmentos), os leucoplastos (sem pigmento), etioplastos (que sedesenvolvem na ausência de luz), amiloplastos (que acumulam amido comosubstância de reserva), proteoplastos (que armazenam proteína) e osoleoplastos (acumulam lipídeos).

Etioplastos Amiloplastos
Oscloroplastos são um tipo de cromoplastos que contém pigmento chamadoclorofila, que são capazes de absorver a energia eletromagnética da luzsolar e a convertem em energia química por um processo chamadofotossíntese.

As células vegetais e as algas verdespossuem um grande número de cloroplastos, de forma esférica ou ovóide,variando de tamanho de acordo com o tipo celular, e são bem maiores queas mitocôndrias.

Origem Evolutiva dos Cloroplastos
Acredita-seque os cloroplastos tenham se originado de organismos procariontesfotossintéticos (algas azuis), que se estalaram em células primitivaseucariontes aeróbicas por endossimbiose. Essa simbiose há cerca de 1,2bilhões de anos, teria dado origem às algas vermelhas, depois as algaspardas e verdes e aos vegetais superiores.

Durante o processoevolutivo, as bactérias precursoras dos cloroplastos transferiram partede seu material genético para o DNA da célula hospedeira, assimpassaram a depender do genoma da célula hospedeira para a produção demuitas de suas proteínas.

Esta origem é semelhante ao damitocôndria, mas existem diferenças como o tamanho das organelas, ocloroplasto é bem maior que a mitocôndria, e a fonte de energia édiferente, o cloroplasto usa energia luminosa enquanto a mitocôndriausa energia química.

Composição Química dos Cloroplastos
Oscloroplastos são as organelas mais evidentes das células vegetais. Elaé composta por 50% de proteínas, 35% de lipídeos, 5% de clorofila, águae carotenóides. Parte das proteínas são sintetizadas pelo núcleo dacélula, mas os lipídeos são sintetizados dentro da própria organela.

Onúmero de cloroplastos é regulado pela célula. Existem células quecontém apenas um cloroplasto, mais a maioria das células que realizamfotossíntese contém cerca de 40 a 200 cloroplastos, que se movimentamem função da intensidade de luz e da corrente citoplasmática.

Semelhantesàs mitocôndrias, os cloroplastos são envoltos por duas membranas, umaexterna altamente permeável, e uma interna que necessita de proteínasespecíficas para o transporte de metabólicos, e um espaço intermebrana.

No interior da organela existe uma matriz amorfachamada estroma que contém várias enzimas, grãos de amido, ribossomos eDNA. No entanto, a membrana interna do cloroplasto não é dobrada emcristas e não contém uma cadeia transportadora de elétrons. Mergulhadono estroma, existe um sistema de membrana (bicamada) que forma umconjunto de sacos achatados em forma de discos chamados de membranatilacóide (do grego thylakos, saco). O conjunto de discos empilhadosrecebe o nome de granum. O lúmen da membrana tilacóide é chamado deespaço tilacóide.

Na membrana exposta ao estroma se localizamas clorofilas que participam da fotossíntese. Os pigmentos ligados adiferentes proteínas e lipídeos nas membranas dos tilacóides granares eestromáticos formam sistemas complexos de proteínas-clorofiladenominados fotossistemas. Há dois tipos de fotossistemas:

Fotossistema I: localizado na região da membrana voltada para o estroma, são as menores partículas intramembranosas.

Fotossistema II: localizado em tilacóides granares, formado por partículas maiores.


Sistema Genético dos Cloroplastos
Ogenoma plastidial consiste em uma pequena molécula de DNA circular, comcaracterísticas muito semelhantes com das mitocôndrias e das bactérias.

O DNA dos plastos ocorre em maior quantidade e é mais complexodo que da mitocôndria. Existem 30 a 200 cópias de DNA por organelacontendo aproximadamente 120 genes.

O sequenciamento genéticodos cloroplastos de várias plantas levou a identificação de muitosdesses genes. Eles transcrevem todos os RNAs ribossômicos que compõemos plastoribossomos e 30 tipos diferentes de RNA transportadores.

Essegenoma codifica ainda 20 proteínas ribossômicas, 30 proteínas quefuncionam na fotossíntese e algumas subunidades de RNA polimerase(proteínas envolvidas na expressão gênica). Mas mesmo sintetizando suaspróprias proteínas, cerca de 90% das proteínas dos cloroplastos sãocodificadas pelos genes nucleares que são importadas do citosol para aorganela.