Todos nós já ouvimos aqueles clichês sobre o dinheiro: Dinheiro não cresce em árvores, dinheiro não traz felicidade, etc. A realidade é que o dinheiro torna sua vida confortável. Mesmo que você trabalhe meio período e ainda estude, ganhe mesada, ou trabalhe em tempo integral, você pode fazer seu dinheiro trabalhar para você!   

Planejar um orçamento pode parecer ultrapassado, mas esta é a principal recomendação dada pelos melhores economistas. Você pode criar seu próprio orçamento seguindo esses cinco passos fáceis:

1. Liste sua renda total, incluindo poupança, mesada, salários, etc.
 
2. Liste todas suas despesas. Inclua todas suas contas, artigos de luxo (como revistas, CD, jogos, cabeleireiro), recreação, transporte, roupa, produtos de higiene pessoal etc. Some todas as despesas.  
 
3. Subtraia o total das despesas do total da renda. A quantia que sobra é o quanto você pode economizar.  
 
4. Se as suas despesas excederem o valor da renda, corte suas despesas até que os valores se equilibrem, reduza a quantia de dinheiro que você gasta com restaurantes, cinemas, cabeleireiros, doces...
 
5. Seu orçamento deve incluir uma estratégia de investimento. Faça depósitos regulares em uma poupança para despesas futuras (ex: um carro, ferias, mudança de casa, emergências).  
 
Se você é uma pessoa preguiçosa (como eu!) que prefere satisfação imediata, a web tem algumas calculadoras de orçamento fantásticas para fazer o trabalho duro para você:

calculadora de orçamento  

Mesmo que não lhe sobre dinheiro no final do mês, você pode poupar, mesmo que seja uma pequena quantia. Avalie quais áreas de seu estilo de vida podem ser "aparadas". Ao invés de ir ao cinema e ao teatro, prefira passeios como ir patinar ou andar de bicicleta, economize também com transporte, prefira usar a bicicleta ao carro para percorrer pequenas distâncias.

Economize com o vestuário, estipule um valor mensal para gastar com roupas. Use produtos caseiros para colorir o cabelo ao invés de gastar às vezes 4 vezes mais para colori-los no cabeleireiro - você obterá resultados equivalentes.
 
Você pode ganhar algum dinheiro sem prejudicar seus estudos. Cuidar esporadicamente de crianças, passear com o cachorro e levar a roupa para lavanderia são trabalhos pequenos, e pessoas ocupadas não se importam em pagar uma pessoa responsável para fazer.

Considere ensinar ou dar aulas particulares se você for um estudante excelente ou tiver muito conhecimento sobre um assunto específico (dar aulas de inglês, informática, violão). Anuncie seus serviços no mural do seu prédio, jornal da escola, etc.
 
Veja algumas atividades simples que podem lhe render um bom dinheiro:

Dog Walker
Esta é uma expressão inglesa. Este trabalho é muito popular nos EUA. Trata-se de levar o cachorro dos seus vizinhos para passear. Passear com o cachorro sempre é chato, e seu vizinho – que trabalha muito – não tem tempo para passear com seu pequeno Buldog. Crei panfletos e informe a vizinhança que você topa realizar esta tarefa chata. Cobre valores entre R$100,00 e R$150,00 por mês por cachorro

Babá
Sua vizinha tem um casamento sábado à noite e não tem ninguém com quem deixar a criança? Quem mais confiável que a vizinha prestativa e sorridente do 3° andar, ou seja, você. Cuidar de crianças exige muita responsabilidade, mas pode trazer bons rendimentos. Lembre-se que sem formação adequada é aconselhável que você só se ofereça para cuidar de crianças com mais de 6 anos de idade. Cobre de R$40,00 a R$70,00 por noite.

Assistente de informática
Que raio de profissão é esta? Calma, não é profissão, digamos que seja um “Faz tudo” da informática. Suas vizinhas mais velhas ainda não estão acostumadas com o computador e talvez precisem de ajuda para realizar as tarefas mais simples como instalar o Windows, configurar os e-mails, instalar um anti-vírus, entre outras coisas. Alguém inteligente e genial como você pode ser muito útil para as pobres senhoras. Conheço uma pessoa que ganhou muito dinheiro fazendo isso. Cobre de R$30,00 a R$ 50,00 por hora.

Não há nada mais responsável que administrar seu próprio dinheiro e resistir ao desejo de comprar tudo que lhe interessar. Siga esses passos e forme bons hábitos econômicos agora; você agradecerá no futuro.