Os pronomes relativos desempenham função sintática, na oração adjetiva. Para analisá-los, o melhor procedimento é montar a oração adjetiva substituindo o pronome relativo pelo seu antecedente. O próximo passo é verificar a função sintática que o antecedente do pronome relativo exerce na oração adjetiva. A função sintática que ele exerce na oração adjetiva será a mesma exercida pelo pronome relativo: 

  1. sujeito:

      Fortaleza, [que é a capital do Ceará], é uma linda cidade.

      (que substitui Fortaleza – Fortaleza é a capital do Ceará – Fortaleza – sujeito) 

  1. objeto direto:

      Os trabalhos [que faço] me dão prazer.

      (que substitui os trabalhos – faço os trabalhos – os trabalhos: objeto direto) 

  1. objeto indireto:

      As pessoas [de quem gostamos] compareceram à festa.

      (quem substitui as pessoas – gostamos das pessoas – das pessoas: objeto indireto)  

  1. predicativo do sujeito:

      O atleta saudável, [que ele sempre foi,] hoje está fora das pistas por causa de um acidente.

      (que substitui o atleta saudável – ele sempre foi o atleta saudável – o atleta saudável: predicativo do sujeito) 

  1. predicativo do objeto:

      Ele não é mais o jogador ágil [que todos o julgavam  até o ano passado].

      (que substitui o jogador ágil – todos o julgavam o jogador ágil – o jogador: objeto direto e ágil: predicativo do objeto) 

  1. complemento nominal:

      O filme [a que fizeram referência] foi premiado.

      (que substitui o filme – fizeram referência ao filme – ao filme: complemento nominal) 

  1. adjunto adnominal:

      O menino [cujo pai é médico] deverá seguir a carreira do pai.

      (cujo substitui o menino – o pai do menino é médico – do menino: adjunto adnominal)

  1. agente da passiva:

      O jornalista [por quem fui entrevistado] deixou-me bem à vontade.

      (quem substitui o jornalista –  fui entrevistado pelo jornalista – pelo jornalista: agente da passiva) 

  1. adjunto adverbial:

      A cidade [em que moro] é bastante tranqüila.

      (que substitui a cidade – moro na cidade – na cidade: adjunto adverbial)