Para se entender o significado das palavras devemos conhecer o siginificado de sinônimos, antônimos, homônimos e parônimos.

O que é o Significado das Palavras?

Palavras sinônimas - duas ou mais palavras que tem um significado semelhante ou o mesmo significado.

Exemplos:

casa / lar / moradia / residência
longe / distante
delicioso / saboroso
carro / automóvel
triste /melancólico
resgatar / recuperar
maciço / compacto

Há dois tipos de sinônimos:

As palavras que se identificam exatamente são conhecidas como sinônimo perfeito (casa - lar).
As palavras que se identificam por aproximadamente são conhecidas como sinônimos imperfeitos (esperar e aguardar).

Palavras antônimas - duas ou mais palavras têm significados se opõe

Exemplos:

amor / ódio
luz  / trevas
mal / bem
ausência / presença
fraco /  forte
claro / escuro
subir / descer
cheio / vazio
possível / impossível

Palavras homônimas - duas ou mais palavras apresentam a mesma grafia e a mesma pronúncia, mas possuem significados diferentes.

Agora vou colocar "extrato" de tomate, para a carne.
Agora tenho que ir ao banco pegar o "extrato".

A "manga" da blusa era azul.
A minha fruta preferida é a "manga".

Eu "rio" tanto.
Da minha casa eu consigo ver o "rio".

Há três tipos de homônimos:

Homônimos perfeitos onde as palvras possuem a mesma grafia e o mesmo som.

Homem são (saúde), São João (título)  São várias as causas
Como vai?  Eu como feijão

Homônimos homófonos onde as palavras tem o mesmo som porém a grafia é diferente.

sessão (reunião), seção (repartição) e cessão (ato de ceder);
concerto (musical) e conserto (remendo).

Homônimos homógrafos

Têm a mesma grafia e sons diferentes.

Almoço (ô) – substantivo Almoço (ó) – verbo

Jogo (ô) – substantivo Jogo (ó) – verbo

Para – preposição Pára – verbo

Parônimos são palavras diferentes no sentido, mas com muita semelhança na escrita e na pronúncia.

Exemplos :
Infligir / infrigir
Retificar / ratificar
Vultoso / vultuoso


Polissemia

Polissemia é a propriedade que uma mesma palavra tem deapresentar mais de um significado nos múltiplos contextos em que aparece.

Veja alguns exemplos de palavras polissêmicas:

cabo (posto militar, acidente geográfico, cabo davassoura, da faca)
banco (instituição comercial financeira, assento)
manga (parte da roupa, fruta)