A resistência elétrica de um condutor não depende apenas do material usado, mas do comprimento, da área da seção reta e da temperatura do condutor. Para uma determinada temperatura a resistência, em função destas grandezas, é dada pela equação:

  

A constante de proporcionalidade da equação acima é chamada de resistividade ou resistência específica e depende do tipo de material condutor e é definida como a resistência por unidade de comprimento e área de seção reta do material. A unidade de resistividade é  .m e é normalmente especificada para 200 C.

A resistividade (a 200 C) de alguns materiais condutores mais comuns é dada na Tabela 1.1.

   

Table 1.1: Resistividade a 200 .