Sempreque me perguntam: “qual é a diferença entre razão e fração?”, eurecorro aquele clássico exemplo da relação candidato/vaga no vestibular.

 

Exemplificando:

 

Quandoouvimos a frase ”no vestibular para Medicina da universidade X, arelação candidato/vaga é de 5 para 2”, estamos diante de uma razão, jáque duas grandezas estão sendo comparadas: a quantidade de candidatos que se inscreveram no vestibular da universidade X, com a quantidade de vagas disponíveis nessa universidade.

Na verdade, o correto seria afirmar: a razão candidato/vaga é de 5 para 2.

Mas, como se chegou à razão  “ 5 para 2”?

 Candidatos Inscritos Vagas Disponíveis
 950 380
 475 190
 95 38
 5 2
A tabelinha  pode nos ajudar:

Observeque os valores da primeira linha representam a razão inicial, isto é,950 candidatos irão disputar as 380 vagas oferecidas pela universidadeX, para o seu curso de Medicina.

Aslinhas subseqüentes foram obtidas através da divisão (simplificação)dos valores das duas colunas pelo mesmo número natural, isto é, por 2,por 5 e por 19.

 

Assim: 950/380 = 5/2  (razão 5 para 2 )

 

A igualdade acima é chamada de proporção, pois é uma igualdade entre duas razões.

Para essa igualdade vale a propriedade fundamental das proporções:

 

O produto dos extremos é igual ao produto dos meios

Isto é: 950 x 2 = 380 x 5

 

E a fração, como é que fica nessa historinha?

Bem, a fração é apenas e, tão somente, uma divisão entre dois números.

 

Vamossupor que desejamos dividir 5 por 2, ou seja, queremos descobrirquantos grupos de 2 elementos conseguimos formar num grupo de 5elementos.

A resposta para essa divisão é: podem ser formados 2 grupos de dois elementos e sobra 1 elemento.

Na forma decimal, pode-se escrever 2,5 - o que significa 2 grupos inteiros e metade de um grupo de 2 elementos.

Essa divisão pode ser escrita também na forma de fração : 5/2

 

Para finalizar, vale estabelecer as seguintes definições:

 

Fração é uma divisão entre dois números

Razão é uma comparação entre duas grandezas

Proporção é a igualdade entre duas razões