O RELEVO GAÚCHO POSSUI ALTITUDES QUE CHEGAM A 1.398 METROS

Ao norte situa-se o Planalto Meridional,

formado por rochas basálticas decorrentes de um grande derrame de

lavas, ocorrido na era Mesosóica. A nordeste do Estado encontram-se as

terras mais altas deste planalto, que alcançando 1.398m (Monte Negro)

no município de são José dos Ausentes. Suas bordas correspondem à

chamada Serra Geral.

Ao centro do Estado está a Depressão Central

que é formada de rochas sedimentares dando origem a um extenso corredor

que liga o oeste ao leste, através de terrenos de baixa altitude.

Ao sul localiza-se o Escudo Sul-rio-grandense,

com rochas ígneas do período Pré-Cambriano e, por isto mesmo, muito

desgastadas pela erosão. Sua altitude não ultrapassa os 600m.

A Planície Costeira

teve sua formação do período Quaternário da era Cenozóica, a mais

recente da formação da terra. Corresponde a uma faixa arenosa de 622km,

com grande ocorrência de lagunas e lagoas, entre as quais destacam-se a

Laguna dos Patos e Mirim. O processo de formação desta região tem

caráter evolutivo, estando em constante mutação, como decorrência da

sedimentação marinha e flúvio-lacustre.